Georgian order of battle

As of 8 August 2008, Georgia had a total armed Forces Personnel of 26,900, 82 T-72 Main Battle Tanks, 139 Armoured Personnel Carriers (BMP and BTR variants), 7 Combat aircraft (Su-25 ground attack) and 95 Heavy artillery pieces (including Grad BM-21 122mm multiple rocket launchers), according to Jane's Sentinel Country Risk Assessments.[283]

In the combat for Tskhinvali, Georgia reportedly committed several infantry battalions supported by T-72 tanks and artillery.[285] The Georgian Air Force has also been engaged in the conflict.[286] Following the Russian response, Georgia recalled all 2,000 of its troops that had been stationed in Iraq. The troops and their equipment were transported by the United States Air Force using C-17 Globemaster aircraft.[287] American trainers claimed that the Georgian military was unready for combat. While official statistics claim 215 fatalities, soldiers and civilians, the number of dead or missing soldiers is probably higher.[284] According to an "Intelligence Briefing" published at an independent news website, the 1st and 2nd Brigade, the Independent Tank Battalion with headquarters at Gori and most of Georgia's front line artillery units are no longer combat capable.

Alleged foreign mercenaries and instructors

According to Pentagon spokesman Bryan Whitman, 127 U.S. military trainers including 35 civilian contractors still in Georgia were not at risk after, along with another 1,000 US soldiers, who participated in military exercise "Immediate Response 2008". Lt. Col. John Dorrian, EUCOM spokesman stated that "They are safe and not engaged (in this conflict)" and "Obviously those training activities are suspended at this point" According to EUCOM’s Lt. Cmdr. Corey Barker soldiers were still in the country after training exercise ended Thursday, though nowhere near the conflict.[289]
In Security Council meeting 5953 on August 10th, Vitaly Churkin stated: "according to my information at least 127 advisers from the United States Department of Defense alone are working in Georgia at the present time."[290]
Radio Ossetia reported that an Afro-American U.S. citizen, assumed to be a NATO instructor, was arrested amongst a group of Georgian explosives experts near the village of Zari.[291] A high-ranked officer of Russia’s military intelligence claimed that 2,500 to 3,000 mercenaries, commanded and coordinated by around 1,000 US military instructors, were fighting on Georgia's behalf.[292][293]
A lady interviewed on the streets of Tskhinvali had testified to seeing two dead bodies with U.S. flags patched on their fore-arms[294] Dimitry Medoev said “There were blacks among the dead, who were probably either mercenaries or instructors in the Georgian armed .The U.S. European Command, on Aug. 11th, said that there were no plans at that time to withdraw 127 U.S. military trainers still in Georgia. "

Russian order of battle

South Ossetian Sector

Air support

On August 8, 2008 the Georgian military started a military operation in South Ossetia, a disputed region. Subsequently Russian military forces crossed into Georgia in order to 'defend Russian citizens'. In response Georgian leader Mikheil Saakashvili announced the mobilization of reserve forces to resist the Russian reaction, in the 2008 South Ossetia War.

The military budget of Georgia increased 50 times over the period from 2002 (US$18 millions.) to 2008 (US$900 millions.), reaching almost 9% of Georgia's GDP. From January 2005 to January 2008 the number of tanks increased from 98 to 183, the number of armored vehicles increased from 83 to 134. Artillery guns (with caliber greater than 100 mm) increased from 96 to 238. The number of attack helicopters has grown from 3 to 9, combat aircrafts from 7 to 9. [4]

The 2008 South Ossetia War was a land, air and sea war fought between Georgia, on one side, and the separatist regions, South Ossetia and the Russian Federation, on the other. After several weeks of increased tension and skirmishing between the parties whereas, and provocations by the Georgian military  forces involving bomb attacks, deadly clashes, shoot-outs and shellings which caused the deaths of many civilians and left many more injured, the conflict escalated into a war early in the morning of 8 August 2008, 2008, when Georgia when the Georgian army launched an total scale military attack against the break-away region of South Ossetia.[23] This was followed by a Russian invasion into South Ossetia territory. In three days of fighting, Georgian forces were ousted from both South Ossetia and run away into Georgia.  A preliminary ceasefire was signed on 14 August - 16 August 2008.

Humanitarian impact

According to an 18 August report by Human Rights Watch (HRW), at the start of the military conflict on 7 August 2008, Georgian military used indiscriminate and disproportionate force resulting in civilian deaths in South Ossetia.

The organization called the conflict a disaster for civilians, and said an international security mission should be deployed to help protect civilians and create a safe environment for the displaced to return home. HRW also called for international organizations to send fact-finding missions to establish the facts, report on human rights, and urge the authorities to account for any crimes.


South Ossetia Flag of South Ossetia18,000 including reservists;
Russian 54 Army: Flag of Russia Est. at least 15,000 regulars in Georgia (as of 13/07/08),[4] not including support and rear troops (in Russia and on the sea). At the end the first day of the Georgian aggression (night 8/07/08) when Georgian military was defeated and started to flee from Tzhinwalli Russian deployments in South Ossetia was only about 4000 troops supported more then 100 tanks and less then 100 artillery systems.       

Georgia: at least 38,000 total

 Flag of Georgia (country) including 2,000 initially in Iraq;

70,000 conscripted reservists and volunteers;

unknown number of Georgian Police deployed in the conflict zone



Источник: оценки «Эксперта»

4−я армия готовилась к конфликту на протяжении последних четырех лет, регулярно проводя учения и устраивая ротацию батальонов 19−й МСД составе миротворческого контингента с целью изучения будущего театра военных действий.

И тем не менее нынешняя кампания стала до некоторой степени неожиданностью для военных и политиков.
Очевидно, что разведка сработала плохо.
Правда, по некоторым сведениям, решение о начале военной операции принималось столь узким окружением Михаила Саакашвили и было столь внезапным, что заранее узнать о нем было невозможно.
Война началась в ночь с 7−го на 8 августа с массированного артиллерийского налета. Перестрелки и огневые налеты разной степени интенсивности регулярно происходили на протяжении двух недель перед вторжением ..

Затем по военным каналам и по оперативной связи ФСБ начала поступать информация о вторжении грузинских войск на территорию Южной Осетии.
Наступающая группировка, по данным российских военных, состояла из двух пехотных бригад (по некоторым данным, 2−я и часть 1−й пехотной бригады грузинской армии, усиленные резервистами), которые насчитывали примерно 7,5–8 тыс. человек при 100 единицах бронетехники.
Пехоту поддерживали огнем артиллерийские подразделения пехотных бригад и два дивизиона артиллерийской бригады грузинской армии, имевших около 100 стволов артиллерии и 20–25 реактивных систем залпового огня типа «Град».
Стоит отметить, что постоянным местом дислокации большей части войск был город Гори.
Уже ночью начались бои в самом Цхинвали, по некоторым данным, в город вошел усиленный батальон 2−й пехотной бригады армии Грузии, при поддержке танков.
Основной удар приняли на себя осетинские ополченцы, что, впрочем, и неудивительно, поскольку армия Южной Осетии в основном состоит из ополченцев.
Точнее, большая часть мужского населения Южной Осетии имеет дома оружие и в случае угрозы прибывает с ним на место сбора. Таким образом формируются боевые подразделения.
Ночной штурм застал югоосетинских бойцов врасплох.
Российские миротворцы из 135−го полка 19−й мотострелковой дивизии обязаны столь малыми потерями — 12 бойцов. Грузинские подразделения явно не собирались их уничтожать, скорее вели по ним беспокоящий огонь с целью удержания в расположении части.
Активные боевые действия в Цхинвали продолжались в течение всей ночи и утра 8 августа. Уже к 14.00 того же дня грузинские войска начали отход из города.
Причем некоторые наблюдатели отмечают, что выход грузинских войск был массовым.
К 17.00 в югоосетинской столице оставались отдельные очаги сопротивления, в основном это были потерявшиеся бойцы и отколовшиеся мелкие группы, которые периодически поддерживала грузинская артиллерия.
В это же время в город вошли две первые, усиленные танками, батальонные группы 58−й армии, которые вели бой в отрыве от основных сил армии. Остальные силы находились в непосредственной близости от Цхинвали, но в город не входили.
В общей сложности на 8 августа группировка российских войск в Южной Осетии состояла из 4 тыс. человек, более 100 единиц бронетехники, ее поддерживали не менее 100 единиц ствольной артиллерии и более 20 систем залпового огня, из которых половина — тяжелые системы типа «Смерч» и «Ураган».
Российская артиллерийская группировка имела ограниченные задачи. К примеру, системы залпового огня выпускали в одном залпе не более четырех ракет (при возможных 16).
Такая деликатность военных объясняется опасением получить жертвы среди мирного населения, причем не только осетинского, но и грузинского.
По другой версии, невысокая интенсивность артиллерийского огня объясняется отсутствием целей для стрельбы, поскольку грузинские войска отошли, не дожидаясь массированных ударов. В остальные дни российские войска продолжали наращивать войсковую группировку, в Цхинвали были переброшены подразделения 19−й мотострелковой дивизии 58−й армии. Они состояли из 693−го мотострелкового полка и 135−го мотострелкового полка (без 2−го батальона, который выполнял миротворческие функции и был блокирован в Цхинвали), ВДВ, а также нескольких батальонов спецназа ГРУ.
Впрочем, дальше арьергардных боев и столкновений с мелкими диверсионными группами дело не шло.
Скорее всего, поэтому удалось избежать больших жертв среди наступающих подразделений. На момент подписания этого номера в печать, по официальным данным, они составляли 74 человека убитыми, 171 ранеными и 19 пропавшими без вести. Если учесть, что с обеих сторон действовало несколько тысяч бойцов при поддержке тяжелой артиллерии и танков, цифры потерь действительно невелики.
Многие наблюдатели говорят, что грузинские войска начали покидать Цхинвали еще до того, как туда вошли российские войска.
К тому же Грузия добровольно оставила город Гори, являющийся стратегическим транспортным узлом и крупнейшей военной базой. По сути, захват российскими войсками Гори делит Грузию пополам, так что добровольный отход войск кажется тем более странным.
Возможно, грузины просто испугались, возможно, не готовились к обороне в условиях массированного наступления российской армии, а возможно, старались втянуть ее в долговременные бои на территории Грузии (что довольно трудно представить, помня искренний испуг Михаила Саакашвили в первые дни войны). Как бы то ни было, операцию в Южной Осетии можно признат
наиболее удачной российской военно-политической акцией за последние пятнадцать лет. Потому что ни одна из гипотетических стратегических целей грузинского командования достигнута не была